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Archive for 9 agosto 2010

 

 

El Profeta

(No aparece título original)

Gibrán Jalil Gibrán

Editorial Edaf

Biblioteca Edaf

Traducción y prólogo de Mauro Armiño

29 Edición: Febrero de 2005

Páginas 102

Argumento

Almustafa, profeta de la ciudad de Orfalís, espera la llegada del barco que lo devolverá la isla donde nació.

El séptimo día de Ailul aparece la embarcación que lo llevara de regreso a casa, pero antes de partir, responderá a las cuestiones que sobre conceptos espirituales (el amor, la amistad, la libertad, el dolor…) o más terrenales (el matrimonio, los hijos, el trabajo, la comida, la bebida…) le realizan los habitantes de la ciudad que se dispone a abandonar.

Opinión

En realidad, este libro no tiene exactamente un argumento como tal ya que no se trata de una novela, sino de una serie de poemas, enlazados a partir de una trama muy simple (Ver Argumento). Por lo tanto, ha de ser leído más bien como una colección de reflexiones poéticas sobre el amor, la amistad, la libertad…, bastante profundas aunque escritas en un lenguaje fácil, accesible y a la vez de gran belleza.

Contemporáneo de Walt Whitman, Gibrán coincide con éste en el concepto de la unión perfecta del ser humano con la naturaleza, con su propia naturaleza. Sin embargo, éste se me aparece como un poeta mucho más sencillo y cotidiano que el autor de “Hojas de Hierba” y sus intenciones son diferentes. Jalil Gibrán consigue expresar en una sola frase, conceptos psicológicos o teológicos de gran calado, de un modo tremendamente eficaz.

Y es verdad que Gibrán, hoy en día, se nos muestra como el más evidente precursor de autores como Coelho o Bucay, pero a mi al menos sus textos me parecen escritos más con el corazón que con la mente puesta en el posible record de ventas. Aunque claramente sus intenciones sean las mismas: invitar al hombre a que mire más en su interior, aprender a ser más libres y a que los demás se sientan también de ese modo a nuestro lado, disfrutar la vida y reconciliarnos con nuestro propio yo. Los cantos de “El profeta” invitan a la reflexión, pero también a la acción. Por eso, muchos de sus aforismos, te llegan a lo más profundo y resultan más efectivos que cualquier tratado de auto-ayuda de moda. En ese sentido, Gibrán se me aparece como un autor bastante sincero y emotivo.

Ha sido muy bonito volver a recobrar los textos de este libro, lectura habitual en mi adolescencia y comprobar como muchos de los consejos del profeta, protagonista de las reflexiones del mismo, tienen aún enorme vigencia en mí, y como muchas cosas me siguen tocando todavía y mucho más profundamente que la primera vez que los leí. Es como volverse a encontrar con un viejo amigo al que uno hace mucho tiempo no veía y comprobar lo mucho que ambos hemos cambiado o crecido. De igual modo, este libro crece y cambia con el tiempo y a mi al menos me ha transmitido sentimientos diferentes según las épocas o momentos en los que me he acercado a él, porque yo también soy diferente…

…Cosas del directo.

Joseph B. Macgregor

 

 

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OPINIÓN

Kafka en estado puro. Este concepto “Kafkiano” de la existencia humana encuentra en esta narración su mejor vehículo de expresión, su definición más exacta. El personaje central a fuerza de sentirse acusado por todos los que le rodean, terminará por sentirse culpable y ajusticiado a causa de un crimen o de un pecado cuya naturaleza real ignora. Joseph K. nunca llegará a saber que es lo que ha hecho, por qué razón ha sido encarcelado y posteriormente procesado y eliminado. El relato es apasionante de principio a fin. La forma se encuentra siempre en perfecta correspondencia con el fondo, trasmitiendo en todo momento la sensación de angustia existencial del protagonista, obligándonos a reflexionar acerca de multitud de hechos absurdos en las que inocentes han sido y siguen siendo ajusticiados sin ninguna razón ni explicación lógica. Sólo porque – como sucede en la novela – unos señores de la cúpula social así lo han decidido.

 

JOSEPH B MACGREGOR

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EL PRIMO BASILIO

(O Primo Basilio)
José María Eça De Queirós

Editorial Alianza Editorial
Colección “El libro de bolsillo”
Traducción de Rafael Morales
De esta edición: año 2004
484 Páginas

Argumento

La acción se sitúa en una pequeña localidad portuguesa a finales del XIX. Luisa, una joven burguesita, felizmente casada con Jorge, es sometida a chantaje por Juliana, su criada, ya que posee una carta en la que se muestra claramente que mantuvo una relación sentimental con su primo Basilio, en ausencia su marido. Cómo a Luisa le resulta imposible pagarle la cantidad de dinero exigida, Juliana va adquiriendo cada vez más privilegios a cambio de su silencio.

Opinión

La novela comienza como un retrato bastante certero, mordaz, irónico y caricaturesco de una pequeña localidad portuguesa de finales de siglo: machista, amiga del rumor y del cotilleo malsano, siempre pendiente de lo que hace el otro; ideológicamente anclada en el pasado y culturalmente pasada de moda, almibarada y ridícula.

Como reflejo de este reconocible microcosmos, “El primo Basilio” es absolutamente genial, y muy divertida. Eça de Queirós no deja títere sin cabeza: ni los ricos ni los pobres escapan de su aguda crítica. Los primeros por superficiales e hipócritas, y los segundos por miserables y mezquinos.

Pero cuando surge el verdadero conflicto de la narración: el tema del chantaje de la criada a su señora, la trama parece que adquiere unos tonos más sombríos. Confieso que llegué a sufrir con Luisa, con su impotencia para resolver su angustiosa situación que, poco a poco, se irá convirtiendo en insoportable para ella e indignante para mí como lector. En este aspecto, en el modo en como el autor me hace participe de la acción y de los problemas de sus personajes, pienso que es en donde se encuentra uno de los mayores aciertos de esta novela, absolutamente perfecta y genial.

El dibujo de personajes tanto de los principales como de los secundarios es magnifico: Luisa, una mujer que sueña con un amor romántico e ideal; Juliana una mujer miserable, mezquina, odiosa, una de las malas más malas de la literatura universal; y en especial de este primo Basilio, cuya frivolidad es del todo repugnante. En este sentido, la novela tiene uno de los momentos finales más demoledores que he tenido oportunidad de leer.

Me ha gustado.

Joseph B. Macgregor

 

 

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El paraíso de los escritores ebrios

(El paraíso de los escritores ebrios)

Marta Herrero Gil

Amargord Ediciones

Colección: SOMA

Año de publicación: 2007

Primera edición: 2007 (no aparece mes de publicación)

© Texto: Marta Herrero Gil

© De esta edición: Ediciones Amargord / Colección SOMA

Género: Ensayo sobre literatura

ISBN: 978-84-87302-58-0

Páginas: 121

Argumento

En “El paraíso de los escritores ebrios” Marta Herrero Gil realiza un recorrido literario por todos aquellos autores españoles e hispanoamericanos (desde el modernismo hasta la actualidad), que reflejaron en sus obras (poemas y cuentos, principalmente) sus experiencias con las drogas o simplemente las utilizaron como tema central en sus creaciones.

Opinión

El paraíso de los escritores ebrios” es un exhaustivo estudio “ebrio-literario” en el cual, capítulo a capítulo, Herrero Gil va desvelando y clarificando de manera entretenida y siempre interesante las referencias que aparecen en cada uno de los poemas, cuentos o fragmentos citados, complementado cada comentario con un ameno, curioso y siempre sorprendente anecdotario de los autores correspondientes.

La autora intenta responder además a una serie de cuestiones relacionadas con el tema de su “tesis” y que tienen que ver con la relación de las experiencias drogadas de estos autores con sus muertes y sus vidas. De igual modo intenta clarificar las diferencias entre ebriedad y sueño o entre ebriedad y locura. También nos describe como influye el efecto de las drogas en la imaginación del creador y como este concepto evoluciona desde la búsqueda del paraíso artificial personal del poeta – en la que el consumo de drogas era una experiencia puramente individual – hasta desembocar en una práctica compartida en grupo y que presuntamente serviría para percibir y comulgar en comunidad con una dimensión superior de realidad. En ese sentido, Herrero Gil expone sus teorías con fundamento y sobre todo con una enorme lucidez y grandes dosis de amenidad. Además sabe ser concisa y breve cuando corresponde. No en un ensayo aburrido, denso o reiterativo, sino sólido y directo.

Tanto cómo recopilación de textos “drogados” o cómo anecdotario biográfico, en ambos casos el ensayo me ha parecido sumamente enriquecedor, pero como simple lectura me ha resultado una experiencia sencillamente “alucinante“.

© Joseph B Macgregor

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Pues resulta que me encontraba totalmente enfrascado en la lectura del libro cuando al llegar a la página 61, descubrí un párrafo que me provocó sentimientos de muy distinto calibre. Volví a leerlo no una vez sino varias veces para aprendérmelo de memoria. Y es que todo lo que se decía en aquellas líneas parecía reflejar perfectamente el momento personal en el que me encontraba en ese momento. El protagonista habla de un salto en el acantilado y que justamente cuando va a tocar fondo, siente que le agarran en el aire, se entera que existen personas que le quieren; sin duda tal sensación es lo único que puede cambiar las leyes de la gravitación universal. Es más hermoso como lo expresa Auster, pero básicamente es esto.

A lo largo del libro, encontré otros párrafos de similar belleza: Cuando habla por ejemplo de Kitty Wu y expresa como tras su primera noche de amor con ella, se derribaron todos sus bloqueos sentimentales y explica como todos los esquemas de vida en soledad, a los presuntamente ya se había ya acostumbrado y resignado, saltaron por los aires. Diez puntos más para Auster.

El libro está escrito con sencillez y me ha resultado muy ameno. La vida del protagonista se va construyendo a base de pequeñas emociones, sorpresas, amor, lo que convierte su lectura en una experiencia realmente grata y sumamente divertida y conmovedora. Pero tan sólo por ese párrafo, ya forma parte de mis libros favoritos.

JOSEPH B MACGREGOR

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EL PABELLÓN Nº 6 Y OTROS RELATOS

(Palata n. 6 / Chelovek v futliare / Kryzhóvnik / O liubví)
Anton P. Chejov

Editorial Alianza Editorial
Colección El libro de bolsillo, “Área de Conocimiento: Literatura”.
Traducción de Ricardo San Vicente
Primera edición, revisada y aumentada en “Área de Conocimiento: Literatura”: 2001
139 Páginas

Argumento

EL PABELLÓN Nº 6:

El doctor Andréi Efímich se encuentra al frente de un hospital en condiciones bastante deplorables. Efímich se siente bastante desilusionado al ver que sus esfuerzos por tratar de cambiar la pésima situación del hospital no obtienen ningún resultado. Así se refugia en la filosofía y en la historia, llegando a formular su propia teoría sobre la pasividad. Pero no encuentra nadie con quien conversar sobre esto. Al fin, un enfermo diagnosticado de manía persecutoria – piensa que la policía lo va a detener y encerrar en la cárcel, aunque no ha cometido ningún delito – se convertirá en la única persona con la que Raguin puede hacer partícipe de sus creencias. El loco Grómov defiende unas teorías completamente opuestas a la suyas: frente a la inactividad del doctor, Grómov opta por el compromiso con el mundo. Pero esta amistad no será bien vista por los demás. También publicada como “La sala número seis“.

EL HOMBRE ENFUNDADO:

Un cazador cuenta a otro la extraña historia de Bélikov, un hombre gris, maestro de escuela, que todos los días del año viste con abrigo, botas para la nieve y lleva paraguas. Todos sus objetos personales los protege con una funda y él mismo aparece como un hombre escrupuloso, nada sociable y muy poco comunicativo hasta la exageración. Pero un día decide casarse.

LA GROSELLA:

Un funcionario de hacienda sueña con vivir en una casa rural para dedicarse al cultivo de las grosellas. Este deseo se convertirá en obsesión para él, hasta el punto de ahorrar hasta el último rublo y casarse con millonaria para poder ver cumplida su aspiración. También publicado como “Las Grosellas“.

DEL AMOR:

Pável Konstantínych, juez de paz honorífico, acepta la invitación que le hace Luganóvich, vicepresidente del tribunal, de almorzar juntos. Durante la velada en casa de su amigo, se enamora de Anna Alekséyevna, su mujer. Este amor le acercará mucho más a la pareja, convirtiéndose en una presencia imprescindible en el hogar de los Luganóvich.

Opinión

Esta recopilación resulta muy interesante ya que reúne cuatro cuentos de Chéjov de temática común: los protagonistas de estas historias optan por la incomunicación, por vivir protegidos de la realidad que al fin y al cabo no es vivir. Las tres primeras narraciones fueron comentadas ampliamente en otras fichas, así que no voy a insistir más sobre ellas.

Muchos relatos de Chéjov funcionan en oposición a otros. Por ejemplo “Del amor” argumentalmente representa lo opuesto a “La Dama del Perrito“. Ambas historias parten de una anécdota común: un hombre – en este caso, sólo una de ellas está casada; en “La Dama del perrito” lo están los dos amantes – se enamora de una mujer comprometida, siendo correspondido por ésta. En “La Dama del Perrito” el personaje de Gurov decide vivir su historia de amor a espaldas de su mujer y de su familia y se compromete a asumirla hasta sus últimas consecuencias. Gurov es un vitalista.

Al protagonista “Del Amor” sin embargo se le puede definir de muchas maneras pero desde luego no es una persona vital, sino más bien cobarde o demasiado cauta. Estando perdidamente enamorado de la mujer de un amigo y siendo correspondido en este amor, se regala así mismo siempre una serie de excusas – ella no querrá romper su matrimonio o no puedo hacerle eso a un amigo, por ejemplo – para evitar así dar el gran paso. Se limita a vivir con ella una existencia de apariencias, de amores secretos. Pero atención: EL NUNCA LE PREGUNTA A ELLA SU OPINIÓN. Por eso, aunque el protagonista del cuento no se percate de ello, incluso se extrañe de los cambios de humor de su amada, el lector sabe que la mujer se ha cansado de esperar que actúe y debe sentirse bastante desilusionada.

Cuando ella desaparece de su vida, es cuando el enamorado se da cuenta por fin de lo que pudo haber sido y no fue por culpa de los mil inconvenientes que el mismo se fue imponiendo a lo largo de la relación con ella y que el amor hay que vivirlo con todas sus consecuencias, asumirlo y mojarse hasta las trancas si se siente verdadero.

JOSEPH B MACGREGOR

 

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EL ORDEN DE LA MEMORIA
SALVADOR GUTIERREZ SOLIS
DESTINO 2009
Colección: ANCORA Y DELFIN
Nº Edición:1ª
Año de edición:2009

Género: Drama
ISBN: 9788423341559
304 pags

Argumento

Entre la correspondencia diaria, Eloy Granero recibe un sobre que contiene una fotografía. Es una imagen que reconoce perfectamente, que de hecho jamás ha podido olvidar, pero que asalta ahora de pronto la tersa superficie de su vida, una vida de éxito y poder como presidente de la empresa familiar de la que es heredero.
Sólo Claudia, la propietaria de la tienda de fotografía en la que Eloy revela sus carretes desde hace más de veinte años, puede haber tenido acceso a esa imagen.
Sólo Claudia, la incolora e insignificante Claudia, tal vez tenga en sus manos el desvelamiento de un hecho terrible, y con ello la clave para restablecer el relato de la vida de Eloy.
Las oscuras pasiones, la perversión y el desamparo, la inanidad e incluso un tímido intento de redención, se suceden y se ordenan revelando una existencia que ha transitado la línea de sombra, y a cuyo dibujo, párrafo a párrafo, nos aproximamos cautivados por una indecible fascinación (Sinopsis de la editorial).

Opinión

EL ORDEN DE LA MEMORIA, la última obra de Salvador Gutiérrez Solís, me ha parecido una novela excepcional -una de las mejores que he leído este año sin duda – por varias razones:

La primera de ellas, porque consigue algo tan difícil como un equilibrio perfecto entre contenido y forma en una historia en la cuál confieso me sentí atrapado desde prácticamente las primeras páginas. La novela me gusta porque la historia tiene mucha enjundia, es entretenida, amena y se lee muy bien pero también porque está narrada con una claridad meridiana, con suavidad, sin estridencias, en un tono que me atrevería a definir como “pacífico” aunque no por ello menos virulento o demoledor. Creo sinceramente que la novela fluye estupendamente y que presenta algunos hallazgos muy brillantes como el hecho de que el personaje principal interrumpa con algún comentario breve (muy breve)lo que el narrador nos cuenta o el hecho de que Gutiérrez Solís opte por lo que yo llamo – evocando al gran Hergé – una “línea clara” narrativamente hablando.

En segundo lugar, me encantan los personajes. El protagonista principal de la historia, eje central de la novela, es Eloy Granero, un hombre que prácticamente nació con un pan debajo del brazo, una suerte de “Ciudadano Kane” de Todo a 1 €.. Capítulo a capítulo se nos va desgranando la peculiar biografía de este sujeto, dueño de “Almacenes Granero”, un negocio familiar con sucursales en toda España (y parte de Portugal) que heredó tras la muerte de su padre sin oponer resistencia alguna. Lo importante para él es el orden y una afición: la fotografía. Guarda en una cantidad innumerable de carretes sin revelar cada uno de los momentos de su vida porque para Eloy, “la fotografía es el orden de la memoria”. Da la impresión de que toda su existencia ha sido un “dejarse llevar” y padece de una apatía crónica, una especie de aburrimiento existencial con el que ha aprendido a convivir y que tampoco le molesta demasiado. Pero en esta biografía en la que no parece haber grandes sobresaltos ni sucesos de excesivo interés de pronto descubrimos un punto oscuro, un hecho brutal y terrible que protagonizó con su primo Rafa y que lo ha marcado de por vida. Sin embargo, este suceso no le atormenta demasiado – le obsesiona pero no le atormenta – y lo que le preocupa más bien es no sentir el menor remordimiento. Curiosamente, y al menos en mi caso fue así, el personaje está descrito de tal manera que no me provocó la menor antipatía aunque tampoco llegué a solidarizarme con él. Y esto es gracias a Salvador Gutiérrez Solís que a lo largo de la novela ha conseguido que conozcamos “sus razones” y podamos llegar a entenderlo. Tampoco produce lastima o pena su situación. Su existencia alcanza eso sí un grado de patetismo del que somos conscientes los lectores pero quizá no tanto Eloy.

Claudia es la co-protagonista de la historia, dueña de la tienda a la cuál acude desde siempre Eloy a revelar sus carretes de fotos. De alguna forma, esta mujer solitaria conoce toda la vida de éste a través de sus fotografías y ha imaginado que vivía con él muchas de las situaciones o momentos retratados: viajes con cada una de sus mujeres, fiestas o celebraciones… En cierto modo, ella se siente como una suerte de esposa, fiel, paciente y sumisa, estableciendo en su mente una relación sentimental inexistente en la realidad (algo que de lo que ella es consciente) pero que le ha ayudado todos estos años ha sobrevivir y a llevar con más ilusión su propia existencia.

Alrededor de Eloy pivotan otros personajes pero sin duda Claudia es el más importante o trascendente de todos. Estos “actores secundarios” nos ayudan a conocer a Eloy: su primo Rafa, su amigo Taylor, su hermana Laura, su madre etc. Todos ellos nos ayudan a encajar las piezas de un hombre aparentemente gris y sin interés pero con muchos recovecos, mucho que ocultar y mucho que aparentar.

La tercera razón – y algo que considero fundamental para catalogar a una novela de excelente – es que se trata de una novela absolutamente imprevisible. Mientras la leía no hacía más que preguntarme: “Y esto ¿Cómo va a terminar?”, porque la verdad es que no se me ocurría cuál podía ser el desenlace de la historia, en que podía desembocar finalmente todo. Y efectivamente, en ese sentido, el final rompe cualquier esquema previo que uno se puede hacer. No es que sea sorprendente o alucinante. Lo que choca precisamente es esa naturalidad con la se resuelve (o no se resuelve, quién sabe) el asunto. Había muchas formas de terminar esta novela; pues bien: Gutiérrez Solís no opta por ninguna de las soluciones típicas y tópicas de la novela negra o policíaca. Tampoco se decanta por un final melodramático, llorón o exagerado. Sorprende, pienso yo, por eso precisamente, porque rompe moldes.

Pero lo mejor de todo es que EL ORDEN DE LA MEMORIA es de esas novelas que uno siente que tengan que terminar. De hecho, ralenticé intencionadamente la lectura de los últimos capítulos porque ese motivo, para que no se acabará, para que permaneciera en mí un poco más los personajes, la trama, las reflexiones…

Finalmente, El ORDEN DE LA MEMORIA admite -es aconsejable y necesario que sea así – una lectura profunda en la que no se nos invita a reflexionar sobre el paso del tiempo y en general sobre como construimos nuestra propia existencia. En toda vida de una persona existen momentos transcendentales de los cuáles depende lo que será nuestro futuro, el devenir de nuestra vida. Con frecuencia, se nos ofrecen varias opciones y uno – mitad a ciegas, mitad por intuición – va tomando decisiones. En realidad, la existencia humana no es más que un intentar encontrar cuál es nuestra misión en la vida, para qué estamos aquí y que coño tenemos que hacer para ser felices. En el caso del protagonista de la historia el opta quizá por la solución más cómoda: heredo el negocio de mi padre y ya tengo la vida resuelta. Sin embargo, esta decisión es la que rige el rumbo de su existencia y ya no hay vuelta atrás.

(C) Joseph B Macgregor

 

 

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